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    Entenderemos por Enfermedad del Trabajo aquella enfermedad en cuya causa o etiología intervienen, de forma más o menos directa, las condiciones de trabajo.

    Un elemento que hace difícil poder relacionar las enfermedades del trabajo con la actividad laboral es el factor tiempo. El período de tiempo que transcurre desde la exposición al riesgo hasta que la enfermedad se manifiesta es lo que conocemos como período de latencia.

    Las Enfermedades Profesionales son un subconjunto del conjunto de enfermedades del trabajo. No sería más que un concepto legal. Así entendemos por Enfermedades Profesionales aquellas enfermedades reconocidas legalmente como enfermedad profesional, es decir, aquellas que aparecen en el Cuadro de Enfermedades Profesionales en el Sistema de la Seguridad Social (RD 1995/1978, de 12 de Mayo). Este cuadro agrupa las enfermedades profesionales en seis grupos distintos:

  1. EP producidas por los agentes químicos.
  2. EP de la piel causadas por sustancias y agentes no comprendidos en algunos de los otros apartados.
  3. EP provocadas por la inhalación de sustancias y agentes no comprendidos en otros apartados.
  4. EP infecciosas y parasitarias (agentes vivos).
  5. EP por agentes físicos.
  6. Enfermedades sistemáticas.

    En el apartado dedicado a las enfermedades profesionales por agentes físicos, se incluye también la carga física.

    En este cuadro están reconocidas 71 enfermedades profesionales.

    Desde el punto de vista de la Salud Laboral no sólo nos centraremos en las enfermedades profesionales, sino que nos interesan todas las enfermedades del trabajo.

Antecedentes

    La primera ley que protege al trabajador de los efectos negativos de las condiciones de trabajo es la Ley DATO (1900).

    El primer antecedente del cuadro de enfermedades profesionales lo encontramos en el Convenio nº 18 de la OIT, donde se establece una relación de enfermedades profesionales según un sistema de doble lista, que contiene, por un lado, los factores de riesgo o exposiciones, y por otro lado, las ocupaciones en las que se produce exposición a estos factores. Así, para que a un trabajador se le reconociera la enfermedad profesional debía estar expuesto al riesgo y ocupado en una profesión  en la que se produce exposición a ese riesgo.

    El 13 de julio de 1936 se hizo un intento de realizar un cuadro de enfermedades profesionales que no llegó a llevarse a cabo debido al comienzo de la Guerra Civil Española.

Características Generales de las Enfermedades Profesionales

  1. Son enfermedades producidas por la exposición a contaminantes químicos, físicos, biológicos o carga física.
  2. Muchas de las enfermedades profesionales son enfermedades de aparición lenta, tienen un período de latencia prolongado.
  3. Muchas de las enfermedades profesionales son irreversibles, no hay tratamiento.

SISTEMA DE DECLARACIÓN DE ENFERMEDADES PROFESIONALES.

    La UE está intentando elaborar un cuadro de enfermedades profesionales común para todos los países miembros.

    En las estadísticas de enfermedades profesionales aparece un bajo porcentaje de las mismas, esto se debe a que el número de enfermedades profesionales declarado es muy bajo, aunque poco a poco se va incrementando la declaración de éstas. Desde 1990 hasta 1997 la tasa de incidencia de enfermedades profesionales en España ha aumentado considerablemente, y esto no es debido a que hayan más enfermo, sino a que estas enfermedades han sido declaradas en mayor número.

    1. Sistema de Declaración en España.

    En nuestro sistema la declaración de enfermedades profesionales es obligatoria, sin embargo, se estima que sólo el 10% de estas enfermedades es declarado.

    Así, en nuestro sistema de declaración nos encontramos ante los siguientes problemas:

  1. INFRADECLARACIÓN: Esta falta de declaración de enfermedades profesionales se hace evidente, sobretodo, si la comparamos con la declaración que de las mismas se hacen en otros países. Una forma de conseguir que enfermedades de trabajo, no consideradas legalmente como enfermedades profesionales, sean reconocidas, es remitirse a la definición que la LGSS hace de Accidente de Trabajo, donde se incluyen como tal aquellas enfermedades de trabajo no reconocidas en el cuadro de enfermedades profesionales, siempre que el trabajador demuestre que se han producido como consecuencia de la actividad laboral.
  2. DESACTUALIZACIÓN: El cuadro de enfermedades profesionales data de 1978, por lo tanto es fácil suponer que está desactualizado. Además, este cuadro es de difícil modificación.
  3. SISTEMA INDEMNIZATORIO / NO PREVENTIVO: En materia de salud laboral, primero se realiza el diagnóstico de las enfermedades profesionales, para poder después actuar sobre ellas.

    El sistema de declaración de enfermedades profesionales está pensado únicamente para indemnizar al trabajador que la padece y se pasa por alto su utilización como instrumento de prevención:

“No se previene lo que no se conoce; no se conoce lo que no se indemniza”

    La OCDE (Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico) dice que “la lista de las enfermedades profesionales reconocidas en un país refleja automáticamente un juicio de valor: es la lista de las enfermedades para las que se reconoce la responsabilidad del ambiente de trabajo y se admite el principio de una indemnización social”.

    La infradeclaración de las enfermedades profesionales supone que se socializan los costes que por estas enfermedades debieran recaer en las empresas.

    El proceso por el que una enfermedad es incluida en el cuadro de enfermedades profesionales es un proceso muy lento, que supone una negociación.

    El sistema de declaración de enfermedades profesionales está basado en el sistema de doble lista. Este sistema también se llama sistema de lista cerrada, porque sólo aquellas enfermedades incluidas en el cuadro se reconocen como enfermedades profesionales.

    En algunos países de Europa se utiliza el sistema mixto en el que, por un lado aparece la lista cerrada, y por otro lado, lo que se llama lista abierta, por la que podrá ser reconocida como enfermedad profesional todo problema de salud, siempre que el trabajador demuestre que ha sido producido por su actividad laboral. Esto superaría el problema de desactualización del cuadro de enfermedades profesionales.

Ventajas de los sistemas de lista cerrada y sistema mixto:

    Las ventajas del sistema de lista cerrada son:

  1. El trabajador necesita demostrar la relación entre trabajo y enfermedad.
  2. Todas las enfermedades incluidas en el cuadro tienen derecho a una prestación individual.
  3. Hay obligación de notificar las enfermedades profesionales.
  4. Reconocimiento internacional, comparación entre países.

   Las ventajas del sistema mixto serían:

  1. Todas las ventajas de la lista cerrada.
  2. Posibilidad de ampliar el cuadro de enfermedades profesionales.

Inconvenientes de los sistemas de lista cerrada y mixto:

    Los inconvenientes del sistema de lista cerrada son:

  1. La interpretación restrictiva de la relación enfermedad-trabajo.
  2. No reconoce enfermedades relacionadas con el trabajo, efectos inespecíficos y de etiología múltiple.
  3. Requiere revisiones periódicas.

Por otro lado, tenemos los inconvenientes del sistema mixto:

  1. Cada caso debe ser valorado médica y jurídicamente

3. ENFERMEDADES RELACIONADAS CON EL TRABAJO.

    Los 10 grupos de enfermedades de origen laboral más frecuentes son:

  1. Enfermedades del aparato respiratorio.
  2. Lesiones osteomusculares (por carga física).
  3. Cáncer laboral.
  4. Lesiones traumáticas (Accidentes de trabajo).
  5. Enfermedades cardiovasculares.
  6. Alteraciones de la reproducción (malformaciones, abortos, esterilidad, etc.).
  7. Alteraciones neurotóxicas (Sistema nervioso).
  8. Pérdidas de la capacidad auditiva (ruido y algunos contaminantes).
  9. Alteraciones de la piel.
  10. Alteraciones psicológicas (carga mental).

    En salud laboral, cuando se habla de enfermedades relacionadas con el trabajo es difícil hacer un seguimiento de las mismas, ya que no existe ningún registro que las recoja.

Contribución de factores laborales en la causalidad de enfermedades y accidentes en países industrializados.

    Cuando hablamos de Enfermedades o Patologías Agudas nos referimos a problemas de salud relacionados con exposiciones, habitualmente breves pero intensas, que se manifiestan de forma inmediata después de la exposición.

    Por otro lado, las Enfermedades o Patologías Crónicas, son debidas a exposiciones prolongadas, mantenidas en el tiempo, a dosis relativamente bajas y cuyos efectos aparecen tardíamente, al cabo del tiempo.

    Si hablamos de Enfermedades o Patologías Malignas nos referimos a aquellas alteraciones crónicas referidas específicamente al tema del cáncer.

    Las enfermedades agudas, en su mayoría van a afectar a:

  1. El sistema respiratorio.
  2. La piel.
  3. El sistema Musculoesquelético (carga física, sobreesfuerzo).

    Las enfermedades crónicas aparecen sobretodo en:

  1. El sistema respiratorio.
  2. La piel.
  3. El sistema musculoesquelético.

Por último, las enfermedades malignas aparecen en menor grado:

  1. Sistema musculoesquelético.
  2. Sistema nervioso.
  3. Sistema cardiovascular.

Invisibilidad social de las enfermedades de origen laboral

    Esta invisibilidad se debe a los siguientes factores:

  1. Mercado de trabajo: El problema surge en las enfermedades crónicas, las cuales aparecen con el transcurso de mucho tiempo. Por otro lado tenemos un mercado laboral en el que se da una gran flexibilidad y precariedad del trabajo. Así, debido al largo período de latencia de las enfermedades crónicas será difícil establecer una relación entre enfermedades y trabajo. En cuanto a los accidentes de trabajo, el problema surge en colectivos laborales marginados y empresa sumergida.
  2. Se da una escasa percepción por parte de los trabajadores del problema.
  3. En la negociación sindical, la enfermedad relacionada con el trabajo sigue siendo marginal en comparación con el accidente de trabajo.
  4. Dentro del sistema sanitario, no existe una sensibilidad especial en el colectivo médico y no existe presión sobre el problema.

12 mitos sobre las enfermedades relacionadas con el trabajo.

    • “No puede ser un mal sitio para trabajar, Pedro ha trabajado ahí 45 años y está perfectamente”: No se puede tomar el caso individual y tratar de generalizarlo.
    • “Sólo son estadísticas, no tienen significado”: Se descalifica las estadísticas en su totalidad y éstas son la única forma de acercarnos a la realidad colectiva.
    • “Los trabajadores están más sanos que la población en general”: Es verdad si se comparan indicadores, ya que la salud también influye a la hora de encontrar un puesto de trabajo, los empresarios buscan trabajadores sanos para sus empresas.
    • “No hay problema: el nivel de exposición está por debajo del valor límite”: Cuando se habla de valor límite, se está hablando de límites que se establecen a partir de una negociación. Son valores establecidos por una normativa, pero no dan garantías de que el riesgo no se produzca.
    • “Costaría mucho controlar el problema. Nos llevaría a la quiebra”: La mejora de las condiciones de trabajo supone un coste económico, pero este argumento no es válido para no solucionar determinados problemas.
    • “Se trata de un estudio de mortalidad y ya sabéis lo poco precisos que son los certificados de defunción”: Se refiere a que determinados datos no son fiables, pero esto no debe generalizarse.
    • “De acuerdo, hay un problema. Pero no es la exposición laboral: es todo lo que fuman y beben los trabajadores”: Los problemas de salud se atribuyen a estilos de vida y comportamientos determinados.
    • “Las exposiciones son buenas para las personas porque mantienen altas las defensas”. Es totalmente falso.
    • “Si hay un problema es por todas esas antiguas exposiciones que ya no existen”: Se da la idea de que los problemas se dan por exposiciones anteriores, y sin embargo se dan exposiciones con productos y sustancias nuevas o relativamente nuevas.
    • “Tuvimos una fiesta para jubilados y todos tenían un aspecto estupendo”: Es lógico pensar que los trabajadores que han tenido problemas de salud realmente serios no han llegado a la edad de jubilación.
    • “No se lo diga a los trabajadores: sólo conseguiría preocuparlos”: Los trabajadores tienen derecho a conocer los productos que utilizan y los riesgos a los que están expuestos.
    • “Si existiera un problema los médicos lo sabrían porque los trabajadores se lo habrían dicho”: Muchas veces los médicos tampoco son conscientes del problema, ni lo consideran en toda su dimensión.

Ibermutuamur

Documentación de prevención de riesgos laborales elaborada por Ibermutuamur Corporación mutua


 

 
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