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Determinantes:

  • Tipo de radiación, se refiere también a la intensidad de la exposición.
  • Zona del cuerpo irradiada: los ojos son particularmente sensibles.
  • Tiempo de exposición.

 

  • Efectos Térmicos: Todas las radiaciones no ionizantes producen calor. Estos efectos son generalmente bien conocidos. Algunos efectos o circunstancias excepcionales serían:
  • Aumento de temperatura generalizado: Este aumento, mantenido en el tiempo puede producir lo que se denomina golpe de calor.
  • Quemaduras.
  • Cuando la zona irradiada es la de los ojos se pueden producir cataratas y otras lesiones oculares.
  • Efectos no térmicos: Son efectos menos conocidos, se pueden relacionar con exposición a dosis bajas. Algunos de estos efectos pueden aparecer a muy largo plazo. Algunos de ellos son de naturaleza estocástica. Entre ellos encontramos:
  • Molestias inespecíficas.
  • Alteraciones de la reproducción.
  • Alteraciones cardiovasculares.
  • Cáncer, se ha relacionado estas radiaciones con cáncer, no sólo en los trabajadores/as, sino también en sus hijos.

Acción preventiva en radiaciones no ionizantes.

    Dependiendo del tipo de radiación ante la que nos encontremos, el medio y los individuos expuestos, las estrategias podrán ser muy distintas:

  • Fuente:
  • Diseño de la instalación.
  • Encerramiento, pantallas.
  • Control preventivo
  • Medio: Aislamiento (pantallas, mamparas, etc.)
  • Individuo:
  • Disminuir el tiempo de exposición.
  • Información, señalización.
  • Protección personal.
  • Vigilancia médica.
  • Normativa: La única referencia específica a la protección de radiaciones no ionizantes se encuentra en la Ordenanza General de Seguridad e Higiene en el Trabajo (OGSHT), 1971.

  
    El art. 140 de dicha ordenanza hace referencia a las medidas de prevención a adoptar ante exposiciones a rayos ultravioletas e infrarrojos. Otra mención que debemos hacer es que en el cuadro de EP, apartado E), se contempla lo que llama catarata por energía radiante.

    Además, tenemos recomendaciones: en los TLVs se han determinado valores límites de las radiaciones no ionizantes.

    Por otro lado, el Comité Internacional de Radiaciones No Ionizantes (INIRC), que pertenece a la Asociación Internacional de Radioprotección (IRPA), hace bastantes recomendaciones en cuanto a prevención y límite de exposición.

RADIACIONES IONIZANTES.

    Existen dos tipos de radiaciones ionizantes:

  • Radiaciones Electromagnéticas:
  • Rayos Gamma.
  • Rayos X.
  • Radiaciones en forma de partículas.
  • Partículas Alfa.(a)
  • Partículas Beta. (b).

    La Ionización es “el proceso de arrancar electrones de los átomos que constituyen la materia”. Cuando se trata de materia viva, materia biológica, ese proceso puede tener efectos graves para la salud.

    Toda la materia está compuesta por átomos. Los átomos están compuestos por el núcleo, y los electrones que giran alrededor del mismo. Las distintas composiciones de los átomos dan lugar a las distintas materias. Cuando un electrón es arrancado del átomo comienza el proceso de ionización.

    Las radiaciones ionizantes pueden proceder de fuentes naturales o artificiales:

  • FUENTES NATURALES: Tanto la corteza terrestre como el universo en general, emite radiaciones ionizantes.
  • FUENTES ARTIFICIALES: Se trata de radiaciones ionizantes generadas por el hombre, a partir de procesos artificiales.

Las aplicaciones industriales de las radiaciones ionizantes se dan en distintas actividades:

  • Médicas: Son una de las actividades con más riesgo de exposición a radiaciones ionizantes (radiografías, radioterapia, etc.).
  • Industriales: Se trata de actividades en las que también se produce exposición a radiaciones ionizantes:
  • Extracción y tratamiento de minerales: En Andújar (Jaén), había minas de extracción de uranio.
  • Instalaciones nucleares: Se trata del segundo colectivo profesional más expuesto a radiaciones ionizantes en España. En la Comunidad Valenciana tenemos la central nuclear de Cofrentes. Existe un colectivo expuesto de 8.000 trabajadores, aproximadamente.
  • Se utilizan radiaciones ionizantes para medir el grosor de distintos materiales.
  • Esterilización y conservación de alimentos.
  • Detectores de incendios: Emiten pequeñas emisiones de radiaciones ionizantes para detectar humo que todavía no percibe el ojo humano.
  • Pararrayos.
  • Eliminación de electricidad estática.
  • PVD: son las pantallas de visualización de datos (ordenadores, televisores, sobretodo los equipos más antiguos.

    El principal problema de los residuos de radiaciones ionizantes es que no se sabe qué hacer con ellos y estos residuos siguen emitiendo radiaciones durante años. Estos residuos necesitan unas medidas de seguridad tremendas.

   Los contadores “GEIGER – MÜLLER” son aparatos para medir la presencia de radiaciones ionizantes. Esta presencia de radiaciones también puede ser medida mediante “DOSÍMETROS”, que son aparatos que lleva encima el trabajador.

   Las unidades de medida de radiaciones son distintas, pero las más utilizadas son los SIEVERTS (Sv).

Efectos sobre la salud de las Radiaciones Ionizantes.
 
Determinantes:

  • Energía: Intensidad de la radiación, será mayor cuanto mayor sea el tiempo de exposición.
  • Capacidad de penetración: Existen radiaciones ionizantes muy penetrantes, es decir, que atraviesan con facilidad los tejidos del cuerpo humano (Rayos X y rayos gamma). Las partículas a y b son muy poco penetrantes, es decir, no tienen facilidad para atravesar los tejidos.
  • Radiación externa/interna: El peligro o riesgo de la exposición a las radiaciones muy penetrantes es por exposición externa, sin embargo el principal riesgo de las radiaciones poco penetrantes se da en la exposición interna. Por ejemplo, el consumo de alimentos contaminados con partículas a y b, y por contaminación de estas partículas suspendidas en el aire que el trabajador pueda respirar.
  • Tipo de tejido irradiado.

Existen dos tipos o naturalezas de los efectos  sobre la salud de las radiaciones ionizantes:

  • Efectos inmediatos: Se dan a partir de los 0’25 Sv, y son de naturaleza no estocástica:
  • Eritema de la piel, malestar (< 3 mSv)
  • Abortos, malformaciones congénitas.
  • Esterilidad, caída del cabello, cataratas.
  • Hemorragias, muerte ( 6 Sv).
  • Efectos tardíos o crónicos: Son efectos de naturaleza estocástica. Se puede producir a niveles de producción muy bajos:
  • Cáncer (leucemia, cáncer de pulmón).
  • Abortos, malformaciones congénitas.

La ICRP (Comisión Internacional de Protección Radiológica) hace recomendaciones a nivel internacional sobre los límites de exposición a radiaciones y declaró en 1977:

“La incidencia del cáncer inducido por radiaciones es proporcional a la dosis a partir de la dosis cero”

    • Acción Preventiva en Radiaciones Ionizantes.

Recomendaciones de la ICRP, 1977:

  • El uso de radiaciones ionizantes debe estar justificado, frente al uso de otras fuentes de energía alternativas.
  • Los procedimientos de uso de las radiaciones ionizantes deben ser óptimos, tanto como sea técnicamente posible.
  • La exposición de los trabajadores no debe superar ciertos límites.

A continuación, tenemos una relación de posibles acciones preventivas ante exposiciones a radiaciones ionizantes:

  • Utilizar  mínima cantidad de material radioactivo.
  • Disminuir el tiempo de exposición.
  • Incrementar el distanciamiento de la fuente.
  • Barreras /blindaje (plomo).
  • Prevenir posibles accidentes.
  • Señalización.
  • Protección personal.
  • Vigilancia radiológica ambiental y personal.
  • No comer/ beber/ fumar en el lugar de trabajo.
  • Ducha y lavabo al final de la jornada de trabajo.

Normativa y Recomendaciones.

    Nuestra normativa, actualmente, se basa en la Directiva de la ICRP, 1977, que determina que la dosis anual máxima es de 50 mSv para los trabajadores y 5 mSv para la población en general. Es decir, los criterios de protección para los trabajadores son más flexibles que para la población en general.

    Estos límites fueron modificados por la propia ICRP en 1990 rebajando el límite a 20 mSv para los trabajadores y 1 mSv para la población en general. Sin embargo, en España sigue vigente la recomendación de 1977.

    Los límites de 1977 están basados en los efectos producidos por el lanzamiento de la bomba atómica en Hiroshima y Nagasaki. Sin embargo, se pudo determinas que el nivel de exposición había sido calculado por encima del real, así, los efectos se habían producido a niveles de exposición inferiores a lo pensado. Por todo ello, se decidió modificar estos niveles en el año 1990.

Legislación en España

  • Consejo de Seguridad Nuclear.
  • RD 2869/1972 (Instalaciones Nucleares y Radioactivas), sobre seguridad en centrales nucleares.
  • RD 1753/1987 (Normas personal sanitario), dedicado a la seguridad en el personal sanitario.
  • RD 53/1992 (Protección Sanitaria contra Radiaciones)
  • CEP (Cuadro de enfermedades profesionales): apartados E (Agentes físicos) y F (Enfermedades sistemáticas).

    Sobretodo en las centrales nucleares, las tareas con más riesgo están siendo subcontratadas con otras empresas y en este proceso de subcontratación la responsabilidad sobre el riesgo puede quedar peor definida. La regulación de la contratación de estos trabajadores era más precaria, por lo que aparece el RD 413/1997, de 21 de marzo sobre Protección de Trabajadores Externos por la exposición a radiaciones ionizantes, que protege a los trabajadores subcontratados para las mencionadas tareas.

El RD 53/1992, sobre límites de exposición a radiaciones ionizantes establece:

 

Límite anual de exposición total del organismo

 

50 mSv

Límite anual de exposición parcial del organismo

CRISTALINO

150 mSv

OTROS ÓRGANOS
 O TEJIDOS

 

500 mSv

Límite Trimestral para mujeres en condiciones de procrear (dosis en el abdomen)

 

13 mSv

Límite para mujeres gestantes (dosis total durante el embarazo)

 

10 mSv

El cuerpo humano tiene una serie de mecanismos para regular su temperatura (sudoración, dilatación de los vasos sanguíneos, escalofríos). En algunas circunstancias, como la exposición mantenida a radiaciones, que incrementan la temperatura, estos mecanismos se agotan y la temperatura aumenta de repente, pudiendo llegar a producir la muerte.

1 mSv = ½ dosis anual de las radiaciones ionizantes de origen natural que todos recibimos, es decir, cada dos años recibimos  1 mSv.
1.000 mSv = 1 Sv.
1 m Sv será igual a 50 veces la dosis que recibimos al hacernos una radiografía.

Ibermutuamur

Documentación de prevención de riesgos laborales elaborada por Ibermutuamur Corporación mutua


 

 
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