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Nutriente. Sustancias nutritivas

 

Para que una sustancia sea considerada un nutriente debe cumplir:

a) Composición química conocida
b) Que su presencia en la dieta, por un periodo de tiempo más o menos largo, produzca una patología específica.
c) Que la patología desaparezca al darle el nutriente

la Vitamina C : conocemos su fórmula (ácido ascórbico), el déficit provoca escorbuto, si al enfermo se le suministra vitamina C o alimentos ricos la enfermedad desaparece. Por lo tanto, es un nutriente.

Los nutrientes son : agua, proteínas, hidratos de carbono, grasas, minerales, vitaminas.

Algunos autores consideran la energía pero las calorías no cumplen los tres requisitos(no se conoce composición química).

Clasificación de los nutrientes según su función

Energéticos: son aquellos que nos aportan la energía , las calorías.

- La grasa es el nutriente energético por excelencia. La combustión de 1 gramo de grasa genera 9Kcal. Se almacena fácilmente y es una importante fuente de reserva.
- Los hidratos de carbono: también son nutrientes energéticos. La combustión de 1 gramo genera 4 Kcal. Las reservas de hidratos de carbono en forma de glucógeno son pequeñas.
- Las proteinas: la combustión de 1 gramo genera 4 Kcal. Se deben utilizar como constructores no como combustible.
- El alcohol: la combustión de 1 gramo supone 7 Kcal. Las calorías del alcohol se llaman calorías vacías porque no aportan vitaminas ni minerales.

Constructores o plásticos: son aquellos nutrientes utilizados para formar nuestro organismo. Las proteinas son el nutriente constructor por excelencia. También algunos hidratos de carbono y grasas.

Protectores o reguladores: son las vitaminas y minerales porque actúan cono enzimas coenzimas de reacciones metabólicas del organismo.

El hombre necesita para su nutrición sustancias químicamente definidas:

1 o 2 clases de hidratos de carbono(glucosa)
2 ácidos grasos esenciales(linoleico, linolenico)
8 aminoácidos esenciales(aquel compuesto químico que el organismo no es capaz de sintetizar: vitamina C )
13 vitaminas
20 minerales
Algún aminoácido indispensable (aquel compuesto químico que nuestro organismo es capaz de sintetizar pero en determinados momentos necesitamos más cantidad de la que podemos biosintetizar.)

Otros compuestos importantes que no son nutrientes:

Las fibras alimentarias: no son nutrientes, puesto que prácticamente no son absorvibles. Sin embargo, intervienen de forma importante en la regulación de las funciones digestivas.

Los biofactores: diferentes compuestos como los taninos, flavonoides, diversos ácidos orgánicos(en alimentos vegetales) que pueden ejercer una influencia sobre la digestión, la absorción y , a veces, sobre el metabolismo de los nutrientes.

Microorganismos: las bacterias y los mohos aportados por algunos alimentos naturales pueden tener un papel beneficioso. Probióticos.

Alcohol (etanol): en dosis bajas, como nutriente energético.

 

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