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Vitaminas

 

Son compuestos orgánicos que se aportan casi exclusivamente con los alimentos(la vitamina K puede ser biosintetizada por la flora intestinal). Son necesarias en cantidades muy pequeñas pero su falta determina enfermedades muy graves ya que una gran cantidad de los procesos metabólicos son efectuados gracias a las vitaminas. Fueron todas descubiertas a principios del siglo XX(en 1948 se descubrió la vit B12 = cianocobalamina, fue la última.)

CLASIFICACION

Existen 13 vitaminas o grupos de vitaminas. En un principio denominadas por letras del alfabeto y después se les añadió subíndices. Hoy en día se prefiere designarlas por los nombres de su estructura química.

Vitaminas: antes llamadas alimentos accesorios. La primera vitamina aislada fue la tiamina(B1); estructura de amina, esencial para la vida(vita-amina)

Clasificación en cuanto a sus propiedades físico-químicas:

Liposolubles: solubles en grasas

- vitamina A(retinol, retinoides, carotenos)
- vitamina D(colecalciferol:animal, ergocalciferol:vegetal)
- vitamina E(tocoferoles, tocotrienoles)
- vitamina K(filoquinona, menaquinona)

hidrosolubles: solubles en agua

- vitamina C(ácido ascórbico)
- vitamina B1(tiamina)
- vitamina B2(riboflavina)
- vitamina B3(factor PP, niacina, ác. Nicotínico)
- vitamina B6(piridoxina, piridoxal, piridoxamina)
- vitamina B12(cianocobalamina, metilcobalamina)
- ácido pantoténico.
- Biotina.
- Ácido fólico(folatos)

Realmente deberían clasificarse por sus funciones, no por sus propiedades.

Falsas vitaminas:

- vitamina B13(ácido orótico)
- vitamina B14
- vitamina B15(ácido pangámico)
- vitamina B17

Desde el punto de vista de su función:

- vitaminas que funcionan como hormonas esteroideas: vit A y vit D
- vitaminas cofactores de reacciones enzimáticas: vit K

tiamina, riboflavina, vit B6, niacina, ácido pantoténico, biotina, vit B12, ácido ascórbico: metabolismo energético mitocondrial

folato, vit B12: sñintesis de DNA y desarrollo de células sanguíneas.

Vit C, vit E , B-caroteno: antioxidantes.


CARENCIAS DE VITAMINAS EN PAISES DESARROLLADOS

Es relativamente fácil que podamos tener una carencia de una o varias vitaminas. Estas carencias pueden llevar a algún problema de salud difícilmente detectable.

Causas de carencias subclínicas:

1) Las dietas equilibradas aportan por lo general el 80% de las ingestas recomendadas. ¿listón demasiado alto?, ¿ingesta incapaz de aportar las vitaminas necesarias?:

- menor ración alimenticia al disminuir necesidades energéticas.
- Regímenes de adelgazamiento(imprescindible la suplementación cuando duran más de 2-3 meses)

2) Aumento en el consumo de alimentos refinados que solo aportan calorías vacías

3) Hábitos de vida que aumentan las necesidades de ciertas vitaminas:

- fumar aumenta la necesidad de vit C y vit A
- polución de ciudades aumentan la necesidad de vit A
- fuerte consumo de glúcidos y alcohol aumenta las necesidades de vit B2

4) Interacciones vitaminas-fármacos: mecanismos de acción:

- obstaculizando la absorción de vitaminas.
- Aumentan la eliminación a través del riñón.
- Incrementan el consumo de vitaminas.
- Movilizan el depósito en el organismo.
- Impiden el acúmulo en tejidos de depósito.
- Bloquean la elaboración endógena.
EJ: anticonceptivos orales aumentan las necesidades de vit C y vit B6

5) Pérdidas en procesos de conservación y transformación de los alimentos. Las vitaminas son extremadamente frágiles. En cada fase de la alimentación pueden perderse vitaminas debido a la luz, calor, oxígeno, alteración del Ph del medio.

Los pasos que se producen en una deficiencia de vitaminas son:

- alteraciones del metabolismo celular.
- Alteraciones clínicas.
- Lesiones anatómicas, a veces, irreversibles.

Situación óptima.
Aporte marginal: se reducen los depósitos y la síntesis de los metabolitos activos. Por tanto, se reduce la actividad de esos metabolitos
Deficiencias subclínicas: todo lo anterior continua y aparecen los síntomas inespecíficos
Deficiencia clínica si no ponemos remedio.

Se consideran grupos de riesgo: niños, ancianos, embarazadas y alcohólicos.

Medidas generales:

- guardar las verduras en bolsas de plástico o recipientes herméticos en la nevera.
- Evitar la exposición a la luz.
- Los alimentos deben de llenar aproximadamente los 2/3 de la capacidad del recipiente para evitar que contengan mucho aire y evitar la pérdida por oxidación.
- No trocear las verduras hasta que se vayan a consumir y nunca hacerlo en trozos muy pequeños si se van a someter al calor.
- Lavarlas enteras, sin dejar en remojo para limitar al mínimo la difusión al agua de lavado.

Procesos culinarios:

- no calentar más de lo necesario. Descongelar solo la porción que se vaya a consumir.
- Recordar que, por lo general, las verduras envasadas ya cocidas y deben calentarse solo hasta la Tª adecuada.
- Los mejores procesos culinarios son: el vapor, horneado y salteado.
- Cocer con poco agua, rápidamente y con el recipiente tapado. Salar el agua. Añadir las verduras cuando el agua esté ya hirviendo.
- Siempre que sea posible consumir y aprovechar el caldo de cocción.

- los huevos contienen avidina, que es una anti-vitamina.
- En el pescado crudo hay tiaminasa que destruye la B1
- El cocer verduras activa los folatos , de forma que el producto cocido es más rico en ácido fólico que el crudo.

SUPLEMENTACION:

Consiste en aportar las vitaminas que inexorablemente se pierden en la transformación de los alimentos.

Modalidades de suplementación:

Restauración: recompensar las pérdidas de vitaminas sufridas por el alimento en su proceso de elaboración.

Enriquecimiento: añadir cierta cantidad de vitaminas a un alimento que ya las contiene, hasta cantidades superiores a lo natural( vit A a las margarinas en Dinamarca, vit D a la leche en USA y Gran Bretaña, vit B1, B2 y niacina a harinas en USA).

Vitaminación: añadir vitaminas que se consideren indispensables para la salud y cuyas carencias son frecuentes, a alimentos de gran consumo y que naturalmente no contienen dicha vitamina(vit A al té y azúcar en la India).

Aunque como principio general se recomienda que los nutrientes se obtengan, incluidas las vitaminas, a partir de una dieta variada y equilibrada, en determinadas circunstancias parece necesario la suplementación:

- Uso de folatos en mujeres en situación periconcepcional.
- Empleo de complejos multivitamínicos, en personas que siguen voluntario o involuntariamente regímenes hipocalóricos de manera prolongada. Tb debe considesarse dietas con ingesta de energía adecuada pero densidad de nutrientes muy pobre.
- Utilizar suplementos de vit B12 en vegetarianos estrictos.


¿Son seguros los suplementos vitamínicos? Aunque en España no hay estadísticas fiables, sirva de ejemplo EEUU, donde se estima que una tercera parte de la población consume regularmente suplementos vitamínicos y lo hace en cantidades que superan 10 veces las ingestas recomendadas, con lo que se entra de lleno en el concepto de megadosis.
La popularidad del uso de elevadas cantidades de vitaminas se basa en ideas erróneas de que las ingestas excesivas ayudan a prevenir procesos que van desde el resfriado común hasta el cáncer.
Las vitaminas hidrosolubles y algunas liposolubles( A y K) son coenzimas con función muy definida y saturable en nuestro organismo.

HIPERVITAMINOSIS

Las vitaminas a dosis elevadas pueden ser perjudiciales o incluso mortales. Sobredosis de vitaminas liposolubles: más perjudiciales ya que se almacenan en la grasa.

Vitamina D:
- aparecen trastornos con dosis tan sólo superiores a 5 veces las recomendadas.
- La concentración de calcio en sangre puede llegar a aumentar.
- Calcificaciones en varios órganos(arterias)
- Anorexia, irritabilidad.

Vitamina A:
- tóxica a dosis superiores a 20-50 veces las recomendadas.
- Síntomas agudos y crónicos
- Dolor de cabeza, vómitos, descamaciones


Vitaminas hidrosolubles: Al ser excretadas por orina no serían tóxicas pero al tomar cantidades elevadas de forma continuada se mantienen en sangre niveles elevados y esto es lo que puede provocar toxicidad.
Las vitaminas B6 y B1 son tomadas por personas con trastornos del SN y en ellos se han encontrado problemas.

Las primeras recomendaciones sobre vitaminas se realizaron en 1945 en EEUU, y en base a las enfermedades carenciales o deficitarias por esa vitamina.

La ingesta de vitaminas debe cumplir dos objetivos:
1) Evitar la enfermedad carencial y mantener una tasa satisfactoria de crecimiento y desarrollo.
2) Mantener una salud óptima, considerando el máximo desarrollo de las funciones físicas, psíquicas y sociales, y así lograr la prevención de enfermedades degenerativas y alcanzar el status vitamínico óptimo.

Hay que considerar que en la sociedad actual se ha producido un cambio en el concepto de nutrición, para evitar la enfermedad al de buscar una nutrición que permita una calidad de vida óptima evitando en lo posible las enfermedades degenerativas. Para conseguir este último objetivo se han observado requerimientos nutricionales superiores a los recomendados habitualmente. El mayor aporte vitamínico de la dieta se puede realizar:

- modificando la dieta, escogiendo determinadas combinaciones de alimentos.
- Ingiriendo alimentos manipulados, enriquecidos en vitaminas.
- Por medio de suplementos, solos o combinados.
- Se deben vigilar los problemas de toxicidad potencial.

Lla RD de vitamina C es de 60 mg, sin embargo, hay que elevarla a 150mg/día si queremos tener los niveles adecuados para que ésta pueda intervenir en multitud de procesos.

Vitaminas, cerebro e inteligencia:

El cerebro es el órgano que más vitaminas consume:
- para el metabolismo normal de sus células.
- Ácido fólico y vit B12 intervienen en la síntesis de DNA y son imprescindibles para el crecimiento del cerebro en la vida fetal.
- Vitamina B12 en los procesos de mielinización y por tanto, en la maduración del cerebro.
- Ácido fólico, B1 y B6, actuan como coenzimas en la formación de neurotransmisores.
- Vit C y vit E actuan como antioxidantes, protegiendo la integridad de las membranas de las células neuronales.

Benton y Roberts realizaron un trabajo sobre 90 escolares entre 12-13 años. Se les realiza una encuesta alimentaria: 90% ingesta adecuada y 10% < a RD.
Se midió la inteligencia verbal y la no verbal durante 8 meses. Establecieron tres grupos: 30 niños+vits+oligoelementos; 30niños+placebo; 30 niños+nada
Después de este periodo la inteligencia verbal no se modificó pero la no verbal mejoró en el grupo terapéutico de forma significativa.

Combie y cols no confirmaron estos resultados. Nadie encontró que la toma de vitaminas aumente la inteligencia. No existe ningún trabajo científico que avale que la toma de complejos vitamínicos aumente la inteligencia en los niños.No se deben suministrar vitaminas sin consultar al médico previamente.

 

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