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Aceites esenciales

 

También denominadas esencias. Productos producidos por las plantas que comunican a los organos que las contienen olor agradable. Quimicamente son mezclas complejas de sustancias volátiles, generalmente líquidas, que pueden extraerse por destilación, por arrastre o por vapor de agua. Su interés se encuentra: perfumería, cosmética, alimentación, aromoterapia. Su normalización corre a cargo de organismos: ISO, AFNOR, se normaliza tanto el contenido en aceites esenciales como los métodos.

Un aceite esencial es el producto obtenido de plantas por destilación, arrastre de vapor o por expresion del pericarpio de algunos frutos.

Ampliamente distribuidos: coniferas (pino, abeto), mirtaceas (eucaliptus), rutaceas (citrus spp), umbeliferas (anís, hinojo), labiadas (menta), compuestas (manzanilla). Pueden estar en diferentes órganos: raiz, rizoma (jenjibre), leño (alcanfor), hoja (eucaliptus), fruto (anís), sumidades floridas (lavanda, tomillo, espliego)

La composición varía con el lugar de origen. También varía con el habitat en que se desarrolle, por lo general climas cálidos tienen mayor contenido de aceites esenciales; momento de la recolección, método de extracción

PROPIEDADES FISICAS

  • Líquidos a temperatura ambiente
  • Volátiles
  • Recien destilados son incoloros o ligeramente amarillentos
  • Densidad inferior a la del agua
  • Alto índice de refracción
  • Muy poco solubles en agua, pero le comunican el aroma
  • Solubles en alcohol de alto %
  • Soluble en aceites fijos o grasas

DIFERENCIAS ACEITES ESENCIALES Y GRASAS

  • Los aceites esenciales mas volatiles
  • Las grasas saponificables
  • Las grasas dejan mancha permanente en el papel
  • Las grasas sufren enranciamiento
  • Los aceites esenciales solubles en alcohol

COMPOSICION

  • Terpenos
  • Derivados del fenil propano
  • otros compuestos

Terpenos: Son derivados del ispreno, ( diterpenos, sesquiterpenos, dionoterpenos)

Derivados del fenilpropano: aldehido anísico, eugenol

METODOS DE EXTRACCION

Destilacion por arrastre de vapor. Los destiladores constan de cestillos perforados para que pase el agua. Si son flores no, pero si son otros órganos convendría dividirlos. El vapor de agua lleva los aceites esenciales, separandose posteriormente por decantación

Expresión del pericarpio. Una bandeja con pinchos , en la parte inferior hay un canal para recoger el aceite esencial

Por disolución: Los aceites son solubles en grasas y alcoholes de alto %. Sobre una capa de vidrio se coloca una fina película de grasa y sobre ella los petalos de flores extendidas. La esencia pasa a la grasa, así hasta saturación de la grasa. Posteriormente con alcohol de 70, se extrae el aceite esencial.

PROPIEDADES FARMACOLOGICAS

  • Antisépticos
  • Irritantes
  • Digestivos
  • Antiespasmódicos
  • Sedantes

Se han hecho estudios frente a distintas bacterias (Thymus vulgaris, streptococcus pyogenes, staphylococcus aureus. Los más activos son los aceites con fenoles. Scherichya Coli. Se ha demostrado su actividad frente a hongos productores de micosis ( candida albicans ), en este caso también la presencia de fenoles aumenta su actividad.

En general dentro de los aceites esenciales los de menor actividad son los cetónicos, los fenoles 20 veces más activos.

Con fuerte poder antiséptico:

  • Tomillo
  • Ajedrea
  • Pino
  • Lavanda
  • Eucalipto

Usados sobre todo en afecciones respiratorias. Otros como el clavo o el hisopo también.

Tracto respiratorio: expectorantes, facilitan la expulsión de secreciones

Digestivo: estimulan la secreción salival ( aaumentan el apetito ), estimulan la secreción gástrica; disminuyen el tono y contracciones

Vasodilatadores capilares y diuréticos

Sobre el sistema neurovegetativo (lavanda y melisa)

Pueden presentar toxicidad, el anis a bajas dosis deprime el sistema nervioso central

 

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