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Regaliz

 

La droga es la raiz y rizomas de Glycyrrhiza glabra (leguminosas papilonaceas). El nombre deriva del griego "glycys". dulce y "rhiza": raiz. Se ha utilizado como edulcorante por la presencia de glicirricina y por otras propiedades farmacológicas. Planta con un rizoma muy desarrollado del que salen espolones y raices muy desarrolladas con raicillas. Hojas compuestas imparipinnadas - de 5 a 9 - flores violeta en racimos. Fruto vaina aplastada. Existen diferentes tipos comerciales según las variedades: la variedad típica proporciona el regaliz de España e Italia, la variedad glandulífera es el regaliz de Rusia, la variedad violacea es el regaliz de Iran. Recolección a partir de plantas de tres años en otoño o primavera, se quitan las raicillas, se lavan y secan al aire. A veces en el lugar de origen, los extractos acuosos se moldean y desecan dando la pasta de regaliz. La droga se presenta en paquetes y fragmentos de 15 a 20 cm de largo y con un diametro de aproximadamente 1 cm. La superficie externa no pelada es de color pardo grisaceo. Fractura fibrosa, sección amarilla.
Anatomía
Suber, felodermo, parénquima cortical (almidón y paquetes de fibras cristalíferas), liber (rayos medualres que se ensanchan hacia la corteza, formada por diferentes células. Liber obliterado, vasos obstruidos, ejerciendo su acción en las proximidades del cambium), cambium, leño (vasos grandes, fibras cristaliferas, células del parénquima leñoso poco o mada lignificado. En el polvo veremos en todas las raices y rizomas: suber, almidón, vasos grandes y desarrollados, presencia de fibras cristalíferas. No debe haber ni pelos ni drusas.
Composición
Saponinas triterpénicas: glicirricina (10-12% de la droga seca). La glicirricina es un derivado beta amirina que por hidrólisis rinde 2 moléculas de ácido glucurónico más la aglicona que es el ácido glicirretico. De naturaleza ácida, en la droga se encuentra formando sales de magnesio y calcio. La glicirricina proporciona diferentes propiedades: edulcorante (60 veces mayor que la sacarosa), expectorante, antiinflamatorio local, protector de la úlcera gástrica, interviene en el metabolismo hídrico retiene agua, ion cloro, ion sodio y libera ion potasio. Un uso prolongado puede producir hipertension, debilidad muscular. Acción hepatoprotectora. Contiene también flavonoides: liquiritina, isoliquiritina. La liquiritina es un heterosido de una flavonona. Estos flavonoides confieren propiedades antiespasmódica, protector de la úlcera gástrica.
Empleo
Antiguamente los griegos la usaban para el asma, úlcera, prevenir la sed. Los arabes la empleaban en la tos espasmódica asociado a purgantes para evitar espasmos y dolores cólicos. Durante mucho tiempo han figurado en la farmacopea.
Actualmente la glicirricina se emplea como: a) Protector de la úlcera gástrica, b) Edulcorante (en farmacia galénica, confitería, manufactura de cigarrillos y cerveza). c) Antiinflamatorio local (pomada en afecciones cuataneas). d) Acción análoga a la cortisona: artritis reumatoide, enfermedad de Adison, insuficiencia de corticoides. Por otro los flavonoides se emplean por su acción protectora, úlcera gástrica, antiespasmódica, antitusígeno, espasmos digestivos.
Ensayos
Los caracteres microscópicos tanto del corte como del polvo son caracteres suficientes para la identificación. Dada la compleja composición en saponinas se hace una hidrólisis y se identifica la aglicona pulverizada y revelando con anisaldehido, ácido sulfúrico. Los flavonoides utilizan como revelador el ester aminoetílico. Ensayos cuantitativos: determinación de la humedad, de cenizas (insolubles en medio ácido), determinación del extracto acuoso para comprobar si la droga ha sido agotado o extraido en el lugar de origen. La valoración de la glicirricina exige un método indirecto: hidrolisis de la saponina, cromatografía en capa delgada, valorar la aglicona (densitometría, espectrofotometría).

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