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La medicina en Bizancio

 

CRONOLOGÍA

- 315: División del Imperio Romano, a la muerte de Teodosio, entre sus dos hijos:
Honorio: Imperio Occidental, Roma.
Arcadio: Imperio Oriental. Constantinopla.
- 642: Alejandría es conquistada por los árabes.
- 1453: Constantinopla es conquistada por los turcos.

CARACTERÍSTICAS DEL IMPERIO BIZANTINO. Se formó por pueblos de distintos orígenes (europeos, asiáticos y africanos) con lengua común, el griego bizantino, próximo al de la Grecia clásica. Sociedad profundamente cristiana, con mediatización del poder civil al religioso. Sociedad señorial con fuerte desigualdad de clases. Intelectualmente, una masa popular supersticiosa que convive con una minoría helenizada, volcada hacia los temas cristológicos.

CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LA MEDICINA BIZANTINA

- Actitud ante el enfermo. Pese a la fe en la vida eterna, el pueblo bizantino tiene un gran aprecio a la vida; sus terapeutas alcanzaron prestigio social, e incluso fueron liberados de algunos impuestos (Justiciano).
- Entremezclan una medicina técnica, heredada de Grecia, con dosis de superstición popular.
- La medicina técnica:
Continuidad doctrinal basada en la comunidad idiomática.
Empobrecimiento de la doctrina galénica.
- Organización y enseñanza de la medicina:
Inercia del mundo helenístico: los centros culturales siguen funcionando.
Profunda fe de Bizancio.
Estructura señorial bizantina: perdura el esquema griego de los tipos de medicinas y médicos.

ÉPOCA ALEJANDRINA (330-642)

- Convivencia entre médicos paganos y cristianos.
- Recopilación divulgativa (no crítica) del saber griego.

Oribasio (Pérgamo, 325 / Constantinopla, 400):
- Transición entre la medicina helenística y bizantina.
- Médico no cristiano, autor, entre otras de:
Synagogai iatrikai: (colecciones médicas). Recopilación de saberes anatómico- fisiológicos y terapéuticos, con claras influencias galénicas. 70 libros.
Synopsis: resumen del Synagogai. 9 libros.
Eupóriste: manual farmacológico, no es un tratado original.

Alejandro de Tralles (525 – 605):
- Médico establecido en Roma, con cualificada clientela. Autor de una colección de 11 libros, muy reeditados durante el Renacimiento.
- Explica la acción de los medicamentos según sus propiedades (dynamis):
Elementales: refrigerantes, desecantes...
Específicos: hipnóticos, analgésicos...
Ocultos: pervivencia de la terapia mágica. Nos remiten a épocas de medicina no racional.

ÉPOCA CONSTANTINOPOLITANA (642-1453)

- Se da una mejora asistencial a los enfermos.
- Se observa una incapacidad creadora: la sinopsis didáctica alejandrina deja paso al enciclopedismo de acumulación. No hay aportaciones teóricas, sólo recopilaciones acríticas.
- Durante el reinado de Constantino VII (945 / 959) se aprecia cierto renacimiento, de influencia sobre la farmacia en España: envió un manuscrito griego de Dioscórides, junto a la embajada del monje Nicolás, al califa omeya Abd al-Rahman III.
- En el siglo XII aparece una literatura menor: los “calendarios médicos”, con instrucciones saludables para cada día.
Miguel Psellos “el joven” (1018 / 1078): autor de pequeños tratados sobre piedras preciosas, virtudes de los alimentos y recetarios.

Simón Seth (siglo XI), recoge aportaciones persas e hindúes que introduce, sin crítica, en la obra de Galeno. Es autor de un Syntagma... sobre las virtudes de los alimentos, con influencia hinduista.

Nicolás Myrepsos “el ungüentario” (siglos XII – XIII), fuertemente influenciado por los árabes y los antidotarios medievales cristianos; autor de un Dynamerón (colección de 2536 recetas, entre las que sobresalen los antídotos – 511 – y los ungüentos – 98 – ), traducido al latín en el siglo XVI, y luego comentado por Leonardo Fuchs y editado como De compositionem medicamentarum... (Basilea, 1544) para uso de la Facultad de Medicina de París, siendo la posterior base del Codex Pharmaceuticus (París, 1651).

Juan de Actuario (siglo XV), autor de Therapeutiké métodos... colección de 6 libros, los 2 últimos de carácter recetario, impresos en Europa en 1539 como De medicamentarum compositionae.


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