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Toma de decisiones en grupo

Con frecuencia el rendimiento de un grupo depende de su capacidad para tomar decisiones de forma eficaz y eficiente; mejorar esta habilidad puede suponer que un grupo llegue a ser más productivo que otro.

DECISIONES INDIVIDUALES vs GRUPALES

Los grupos, además de resolver tareas y proporcionar una base afectiva a sus miembros, toman decisiones.
En los estudios que se han dedicado al análisis de este proceso se ha prestado especial atención a:

  1. los mecanismos a través de los cuales el grupo toma decisiones
  2. la calidad de la decisión

y se ha visto que existen diferencias entre las decisiones individuales y en grupo.

Como resultado de los estudios, se concluyó que el grupo es superior al individuo en la toma de decisiones y en la solución de problemas; generalmente los grupos:

  1. aprenden más rápido
  2. recuerdan mejor
  3. toman mejores decisiones
  4. cometen menos errores
  5. son más productivos (en cantidad y calidad)

LAS EXPLICACIONES que se han dado son varias:

  1. En los grupos se dan mejoras en el proceso; la interacción entre los miembros hace que sean aportadas ideas y estrategias que no son pensadas individualmente; tras una discusión grupal, las decisiones superan tanto el promedio de las presentadas de forma individual como las respuestas del mejor sujeto.

No obstante, hay que tener en cuenta las características de la tarea:

  1. Tareas de estimación numérica: el juicio en grupo supera al promedio del juicio individual.
  2. Tareas de solución de problemas; el juicio en grupo supera al promedio del juicio individual, pero es peor que el mejor de los juicios individuales (excepto en los problemas eureka, en que el juicio grupal es igual que el del mejor miembro).

Se concluye que el determinante crítico del rendimiento grupal es que la solución pueda ser demostrable; los grupos se desempeñan mejor en tareas con soluciones correctas que puedan ser fácilmente demostradas y comunicadas a los miembros.
Por otra parte, se ha visto que cuando los grupos llevan cierto tiempo trabajando en una tarea que es importante para ellos, su rendimiento sobrepasa al del mejor miembro.

  1. En los grupos se da una mayor probabilidad de reconocer y rechazar soluciones incorrectas.
  1. Los grupos tienen una memoria más precisa de los hechos y eventos; los grupos de colaboración se desempeñan mejor que el promedio de los sujetos y que el mejor de los sujetos (aunque no pueden recordar tanta información como los grupos nominales; grupos de sujetos no interactivos).
  1. Otras razones:
    1. Los grupos facilitan una mejor motivación para el éxito; facilitación social.
    2. Toman decisiones más arriesgadas que los individuos; polarización grupal.
    3. La implicación en la toma de decisiones aumenta el compromiso de los miembros para implantar la decisión y facilita los cambios en la conducta y actitudes exigidos para ello.

POLARIZACION GRUPAL

La polarización grupal hace referencia a la acentuación de la postura inicialmente dominante tras la discusión en grupo; tras la interacción grupal la respuesta media de los miembros tiende a ser más extrema en la misma dirección de la respuesta media antes de la interacción.

La polarización implica una extremización, pero no son lo mismo:

  1. Polarización: implica un cambio en la misma dirección de la tendencia dominante.
  2. Extremización: implica un cambio en cualquier dirección.

Por tanto, la polarización sería la intensificación o fortalecimiento de las preferencias iniciales de un grupo; si en la situación de preconsenso las personas tienen opiniones arriesgadas, esto se acentúa tras la discusión siendo el resultado más arriesgado aún (si se parte de items cautos, el grupo se polariza hacia la cautela).

* Lo importante es que se trata de una decisión de grupo y no de una conducta que implica riesgo como se pensó en un principio cuando se consideró el fenómeno de la tendencia al riesgo (se pensaba que las decisiones tomadas en grupo son más arriesgadas que las individuales).

En función del grado de conflicto y del grado de implicación puede producirse:

  1. Normalización: si el grado de implicación y de conflicto entre los sujetos son bajos.
  2. Polarización: si el grado de implicación y de conflicto entre los sujetos son altos.

La polarización se produce cuando en el grupo se dan las condiciones que facilitan:

  1. la interacción, 
  2. el intercambio de información,
  3. y la posibilidad de tolerar las diferencias de opinión.

En caso contrario, lo más probable será la normalización.

Las explicaciones que se han dado a este fenómeno se pueden agrupar entorno a 3 enfoques principales:

  1. POLARIZACION A TRAVES DE LA COMPARACION: defiende que la polarización sucede cuando se percibe que el resto del grupo tiene posturas más próximas a la alternativa más valorada (las personas no se sienten satisfechas con la postura promedio e intentan superarla, siendo la polarización el resultado de un intento de diferenciarse positivamente de los demás).

El factor clave es el conocimiento de las posiciones de los otros, por lo que la discusión no es necesaria para que se produzca polarización.

  1. POLARIZACION ATRAVES DE LA PERSUASION (influencia informativa): defiende que lo que produce la polarización son los argumentos que se emplean para defender una determinada postura (calidad, cantidad y grado de novedad de los argumentos); la postura se verá fortalecida si los argumentos ya habían sido considerados previamente de forma individual (si no, se produce una postura más extrema).

La influencia informativa (la polarización aumenta cuando se presentan argumentos nuevos y válidos) prevalece cuando:

    1. los grupos se centran en la realización de alguna tarea concreta,
    2. en la búsqueda de una decisión correcta con respuestas que se dan en privado
    3. y con temas basados en la reflexión.

Mientras que la influencia normativa (la polarización puede ser inducida por la aportación de información sobre las posiciones de los otros miembros del g. sin que en la discusión grupal los sujetos expongan nuevos argumentos individuales) prevalece cuando:

    1. se trata de valores, gustos y preferencias.
    2. la tarea de decisión implica fuertemente al self.
    3. la situación es ambigua.
    4. prevalece la identidad grupal sobre la individual de los miembros.
  1. POLARIZACION COMO DIFERENCIACION INTERGRUPAL (Tª de la autocategorización aplicada a la polarización): la polarización se debe a que los miembros del grupo intentan conformarse más a la posición normativa que perciben como más prototípica del endogrupo (y no al promedio en el pretest).

* Conocer que algunos sujetos comparten una pertenencia endogrupal mientras que otros pertenecen a un exogrupo genera siempre polarización.
* Este enfoque integra procesos de influencia social, normativa e informativa.

En suma, la polarización grupal:

  1. constituye uno de los mecanismos de influencia del grupo pequeño sobre las actitudes de sus miembros,
  2. sienta las bases para la explicación del pensamiento grupal,
  3. explica el aumento de las diferencias entre grupos en situaciones de controversia, negociación y conflicto

y esto es válido para diferentes contextos y tipos de grupo,

  1. explica por qué determinadas decisiones grupales son extremas
  2. etc.

PENSAMIENTO GRUPAL

Se considera como un ej extremo de polarización grupal que puede afectar de forma importante a la toma de decisiones en un grupo; es la forma de pensar que surge cuando en un grupo homogéneo predomina tanto la búsqueda del acuerdo que tiende a suprimir la evaluación objetiva de otras alternativas posibles de acción.

El autor que más ha estudiado este proceso es Janis y lo hizo en el contexto real de diversas decisiones políticas y militares que tuvieron importantes consecuencias ej guerra de Vietnam; Janis explica el fracaso en las decisiones tomadas en estas situaciones desde su modelo de pensamiento grupal.

Condiciones favorecedoras del pensamiento grupal:

  1. Confirmadas como predictoras del pensamiento grupal       
  Líder directivo favorecedor de una determinada opción.         
  1. Privación de fuentes de información alternativas.                    
  2. Homogeneidad de los miembros del grupo.
  3. Alta cohesión grupal; o más bien el deseo de cohesión (de ser aceptados por los demás miembros) lo que nos remite a procesos de influencia social como la conformidad y la polarización grupal.
  4. Situación estresante.

De estas condiciones, las que ejercen mayor presión para la conformidad del grupo son:

  1. La cohesión grupal: hace que el grupo sea respetado y atrayente, lo que supone una barrera a cualquier intento de desviación debido a las consecuencias que pueda tener el rechazo.
  2. El estilo directivo del líder: el líder defiende desde el principio una forma particular de actuación que puede convertirse en norma dominante y que supone una barrera muy fuerte a cualquier intento de desviación.

Síntomas del pensamiento grupal:

  1. Ilusión de invulnerabilidad; excesivo optimismo y confianza en el éxito de la decisión grupal.
  2. Infravaloración del grupo enemigo.
  3. Racionalización; se justifican las decisiones sin reflexionar.
  4. No se cuestiona la moral del grupo.
  5. Presión a la conformidad; se rechaza a aquellos que plantean dudas sobre la postura del grupo.
  6. Autocensura; los miembros no comentan sus dudas o les quitan importancia para evitar ser rechazados.
  7. Ilusión de unanimidad; como consecuencia de la presión a la conformidad y de la autocensura.
  8. Guardianes mentales; miembros del grupo que se dedican a protegerlo contra ciertas informaciones.

A estos, se añaden los síntomas de las decisiones defectuosas, que son entre otros:

  1. Escasa búsqueda de información.
  2. Revisión incompleta de los objetivos y de las alternativas.  
  3. Deficiencias en el examen de los riesgos.
  4. Sesgo selectivo en el procesamiento de la información disponible.

Como resultado de todos estos síntomas, se produce una ilusión de consenso que nadie intenta romper porque permite al grupo resolver un problema amenazante y a los sujetos seguir formando parte del grupo y conservar su prestigio.

(Se ha encontrado correlación negativa entre el nº de síntomas de pensamiento grupal y la calidad de las decisiones).

Diez recomendaciones que han de seguir los líderes para evitar el pensamiento grupal:

 1. Informar al grupo de las causas y consecuencias del pensamiento grupal.
 2. Comportamiento imparcial del líder sin asumir ninguna posición previa.
 3. Favorecer la crítica mediante la técnica del abogado del diablo.
 4. Animar al grupo a que exprese sus dudas y objeciones.
 5. Subdividir al grupo para trabajar por separado sobre el mismo tema.
 6. Tomar el tiempo necesario para investigar todas las señales de advertencia e identificar varias posibles
acciones del rival.
 7. Invitar a expertos ajenos al grupo para examinar las opiniones de éste.
 8. Tras llegar a una decisión preliminar, dar una 2ª oportunidad para que cada miembro exprese sus dudas.
 9. Animar a los miembros a que ventilen las deliberaciones del grupo con integrantes confiables y que  
reporten sus acciones.
10. Hacer que grupos independientes trabajen de manera simultánea en la misma cuestión.

(Estas medidas se están integrando en programas de formación “anti pensamiento grupal” para directivos, líderes y políticos).

El modelo de pensamiento grupal de Janis ha dado lugar a otros alternativos como el modelo de mantenimiento de la identidad social (Hogg) que explica el proceso de pensamiento grupal como un intento colectivo de mantener una imagen positiva del grupo frente a un miedo colectivo.
TECNICAS PARA TOMAR DECISIONES

En la toma de decisiones se concede cada vez más importancia a la participación de todos los miembros que integran el grupo o equipo de trabajo ya que hay ocasiones en que se debe aprovechar el conocimiento y experiencia de un mayor nº de personas (para tomar mejores decisiones) y porque la participación en las decisiones hace que la gente se sienta más comprometida para lograr los resultados deseados (para los trabajadores es un poderoso motivador el que se les tenga en cuenta en las decisiones).

Algunos  inconvenientes de la toma de decisiones en grupo pueden ser: la presión social que se genera, el predominio que ejercen los líderes informales del grupo obre los demás, los propósitos ocultos que muchas veces influyen en las opiniones..

Algunas sugerencias para que funcione la toma de decisiones en grupo pueden ser: adoptar un enfoque para el diagnóstico de la solución de problemas, desarrollo de la solución sin una intervención dominante del líder, discusión de la solución final, retroalimentación al grupo de la evolución de la decisión implantada, etc.

Sin embargo, como sucede en el pensamiento grupal, a veces los grupos se censuran a sí mismos y presionan a sus miembros hacia la conformidad de la opinión; en este sentido se han propuesto diversas técnicas para reducir los problemas en el grupo a la hora de tomar decisiones, ej:

LLUVIA DE IDEAS: se usa para generar libremente un gran nº de ideas con el fin de tomar la mejor decisión posible; el líder enuncia el problema sin dar demasiados detalles y los miembros aportan todas las alternativas que se les ocurran en un tiempo determinado, prohibiéndose todo pensamiento y evaluación racionales (se registran todas las ideas para su posterior discusión y análisis).

TECNICA GORDON: parecida a la anterior, se utiliza más frecuentemente para resolver problemas técnicos a través de la libre asociación y animando a los participantes a que empleen ideas ya sugeridas por los demás; aquí sólo el jefe del grupo conoce el problema (no se informa de él al grupo, sólo se dan pistas o estímulos) pudiendo agruparse los participantes como quieran.

Algunas sugerencias para la técnica de lluvia de ideas y la técnica Gordon: es preferible un entorno físico tranquilo y agradable, grupos heterogéneos y mixtos (aconsejándose que los miembros no sean de niveles jerárquicos muy diferentes), de 4-12 personas, sin importar que haya novatos en estas técnicas (se les da una instrucción previa sobre pensamiento creativo y sobre el procedimiento de la técnica).
Conviene también contar con un medio de registro de las ideas que se generen para su posterior análisis (secretaria, grabadora, pizarra; en algunos casos conviene presentar el problema de forma gráfica) y contar con muestras/prototipos del producto si fuera esto lo que se discute.
Finalmente, es conveniente que las reuniones se hagan por la mañana si al terminar la sesión las personas tienen que seguir trabajando en el mismo problema (si no, se preferirán las tardes, ya que el entusiasmo de la reunión dura varias horas y puede afectar al trabajo normal del empleado).

TECNICA DEL GRUPO NOMINAL: se realiza una reunión formal del grupo en la que cada uno escribe en silencio sus ideas sobre el problema y sus sugerencias para solucionarlo (sin discusiones ni consultas) para después ponerlas en común y analizarlas; al finalizar este proceso se votan en silencio las ideas aportadas en orden de preferencia y después se recogen las listas y se calcula la calificación obtenida por cada una de ellas.

TECNICA DELPHI: se parece a la anterior, sólo que en esta el grupo no se reúne físicamente; cada uno recibe un cuestionario para aportar sus respuestas a las preguntas o sus sugerencias a la solución de un problema y posteriormente se recopilan los resultados y se retroalimentan a todo el grupo. A partir de la información resultante del 1º cuestionario se pide que rellenen otro, repitiéndose este proceso de 4 a 5 veces hasta que empiece a surgir un consenso general en relación a ciertas respuestas y soluciones al problema.

Se pueden usar éstas u otras técnicas de pensamiento creativo para tomar decisiones en grupo siempre que no se abuse de ello; el objetivo no es caer en lo rutinario sino que sean un estímulo para la creatividad del grupo.

También es importante recordar que la comunicación y la toma de decisiones van de la mano, por lo que si se busca un buen manejo de la creatividad y las decisiones del grupo, lo primero que hay que hacer es capacitar a la gente para mejorar su habilidad para la comunicación eficiente.

 

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