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Cromo - Molibdeno - Wolframio

ESTADO NATURAL Y ABUNDANCIA

Cromo: cromita
Molibdeno: molibdenita y molibdatos
Tungsteno: tungstatos (wolframita o scheelita)

PROPIEDADES FÍSICAS

Color: El cromo plata azulado, el molibdeno plata brillante, el wolframio blanco plateado.

Como consecuencia de la contracción lantánida el tamaño es parecido para el Mo y W. Metales duros y punto de fusion elevados. El W es el metal con el punto de fusion más alto. El Mo y W son extremadamente refractarios.

PROPIEDADES QUÍMICAS

Forman compuestos con enlace sigma por donación de electrones por el grupo CO al metal y enlace d"pi"-p"pi" por retrodonación de electrones desde orbitales metálicos llenos al grupo CO.

En el caso del cromo:
- Cr+ se estabiliza por formación de complejos.
- Cr2+ forma compuestos iónicos muy conocidos. Agente reductor muy fuerte.
- Cr3+ compuestos más importantes y más estables. En disolución alcalina se oxida a Cr6+.
- Cr5+ raro e inestable.
- Cr6+ (cromatos y dicromatos) son poderosos agentes reductores.

La reactividad del cromo depende de la temperatura. A mayor T mayor reactividad. A bajas T se pasiva.

METODOS DE PREPARACIÓN

Cromo: Por reducción de la cromita con carbón en horno eléctrico. En estado puro, la cromita en estado fundido se trata con carbonato de sodio en presencia de aire, se extrae el producto en agua, se acidifica y se cristaliza Na2Cr2O7 que se reduce a óxido por calentamiento y se reduce a cromo con Al.

Molibdeno: Producto primario o subproducto en la producción de cobre. Se separa MoS2 por flotación y se somete a tostación obteniendo el ácido. Tras su purificación se reduce al metal con hidrógeno.

Tungsteno: Menas atacadas por fusión con Na2CO3, es lixiviado con agua y se descompone por acción de HCl concentrado y caliente. El ácido tungstíco que precipita es calentado para su transformación en trióxido de tungsteno que se reduce con C o H2.

APLICACIONES

Cromo: baja ductilidad y resistente a la corrosión
- Aleaciones no férreas
- Aleaciones férreas. Aceros inoxidables. Se forma una película delgada superficial y adherente al óxido de cromo. Esta película es estable y autorenovable.
- Recubrimiento electrolítico protector y decorativo de metales
- Aleación Kantal: Cr-Al-Co-Fe: fabricación de resistencias eléctricas
- Aleación Smith: Cr-Al-Fe

Molibdeno y Tunsteno: Aleaciones férreas. Aceros inoxidables de gran dureza y resistencia destinados a la fabricación de herramientas e instrumentos de corte.

Molibdeno:
- armas de fuego (cañones)
- Electrodos y bujías

Tungsteno: - Filamentos de focos y bombillas eléctricas.

Los tres se usan como catalizadores en la industria petroquímica.

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