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Importancia de los alimentos

 

Todo ser vivo necesita alimentos para vivir ya que un organismo vivo mantiene sus componentes corporales y su crecimiento gracias a la alimentación. Normalmente se ingieren por vía digestiva. El alimento está relacionado con la dieta (todo lo que un organismo come durante 24 horas). El alimento está destinado a suministrar estructuras químicas para desarrollar las funciones y mantener la salud.

Los alimentos han de tener determinadas características organolépticas: sabor, textura, color,... Las propiedades exigidas a un alimento son variables:

  • nutricionales
  • tecnológicas
  • organolépticas

Así nos encontramos especies químicas relacionadas con la función nutricional. Nutriente: compuestos de los alimentos que desempeñan una función nutricional:

  • proteinas
  • lípidos
  • hidratos de carbono
  • sales minerales
  • vitaminas
  • agua

Pero también el alimento tiene otros compuestos con otras funciones:

Función organoléptica

  • Color
    • pigmentos tetrapirrólicos (clorofila, mioglobina)
    • carotenos
    • antocianinas
    • flavonoides
  • Sabor
    • ácidos orgánicos (ácido cítrico)
    • taninos
    • azucares
  • Aroma
    • terpenos
    • aminoacidos
    • nucleotidos
  • Textura
    • polisacáridos (celulosa, alginatos,...)
    • proteinas
    • lípidos

Función tecnológica

  • polisácaridos
  • proteinas
  • azucares

El alimento debe ser apetecible.

Alimento: "todo producto que por su composición química y caracteres organolépticos forma parte de la dieta con el objetivo de satisfacer el apetito y aportar los ntrientes necesarios para mantener la salud.

Apetito: ganas de comer algo

Palatabilidad: conjunto de factores por los cuales un alimento gusta, es apetecido y aceptado.

 

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